Lekker lang weekend

Deze vrijdag beginnen de zomervakanties in regio midden. We zijn natuurlijk gevraagd om in de weekenden bij te springen, maar we zien al aankomen dat er in de vakantie wellicht meer gevraagd zal worden.

Hadden we eerder afgesproken dat Pien van vrijdagmiddag tot zondagavond zou komen, een dag voor het zover is krijgen we de vraag via Horizon of we de maandag er bij kunnen nemen. Aangezien we Puck ook gewoon thuis hebben, is dat geen probleem.

Die vrijdagochtend moet Pien nog naar school, maar begin van de middag wordt ze bij ons gebracht door haar pleegmoeder. ‘s Avonds spelen we Lego Creationary samen. Top spel 🙂

Het is gelijk vakantie gevoel, want allerlei dingen die normaal moeten hoeven ineens niet meer. Geen zwemles voor Puck op zaterdag, dus iedereen kan uitslapen. Dat doet Pien zeker tot kwart voor zeven 😂

De avond ervoor kan Pien niet goed een boek van haar gading vinden in onze kinderboekenkast. Dat is lastig lezen voor het slapen. Vanochtend gaan we dus eerst boekjes uitzoeken bij de bieb in het dorp. Zowel Puck als Pien zoeken drie boeken uit. Pien kiest informatieve boeken over haar favoriete dieren met veel mooie foto’s.

Mijn lief heeft ondertussen al contact gehad met Liesbeth die achter in de polder bij ons huis een paarden pension heeft. We zijn van harte welkom om even te komen kijken met de meiden. Daar aangekomen is Pien in haar hum. Ze aait de paarden en geeft ze hooi wat zie hier en daar vindt. Ze zou eigenlijk wel een paard willen borstelen, maar daar is ze niet op gekleed. We komen binnenkort wel een keer terug.

Die middag neem ik de meiden mee naar het zwembad. Pien heeft nog geen diploma’s, maar ze lijkt er totaal geen moeite mee te hebben. Puck heeft een zwemkurk en Pien zwembandjes. Ze blijven gelukkig goed drijven en maken nooit de indruk dat ze bijna ongewenst ondergaan. Dat is dus ook voor mij ontspanning. En doordat ik nu twee kinderen mee heb in plaats van alleen Puck, hebben ze veel aan elkaar. Leuk leuk 😍.  In het zwembad krijg ik wel een paar keer de vraag of haar bandjes niet even afmogen. Ik leg haar uit waarom het niet kan en ze legt zich daar zonder problemen bij neer. We gaan binnenkort kijken of er bij ons ook wat zwemlessen kan krijgen.

 

Wat een fijn weekend

Al redelijk vroeg is er die zaterdagmorgen weer leven bij Maljaars Enzo. Zoals elke week. Deze week hebben we er nog wat extra gezelligheid bij.

Pien is als eerste kind op en wil TV kijken. Dat we hier geen ‘normale’ zenders hebben is wat gek, maar al snel heeft ze een leuke paarden serie op Netflix gevonden. Na een enkele aflevering vind het wel weer mooi. Inmiddels is Puck ook beneden.

Puck en Pien hebben het over samen onder de sproeier gaan deze avond. Al heel snel volgt de vraag van Pien of ze nog een nachtje mag blijven. Ik maak een klein vreugdedansje van binnen. Meer bevestiging heb ik voorlopig niet nodig. Gelukkig hadden we deze optie van tevoren al besproken met haar pleegouders en Horizon. Dus gewoon nog een nachtje Pien 😀

Die ochtend gaan we naar een theatervoorstelling van Meneer Monster : van de kleine mol die op zijn kop gepoept is. Dit hadden we lang geleden al gepland en met Pien haar instemming hebben we een extra kaartje geregeld. Pien en Puck genieten er zichtbaar van. En mijn lief maakt er prachtige foto’s van.

Later gaan we nog naar het strand en wordt er ook nog veel in en rondom het huis gespeeld. Als avondmaal eten we spaghetti; de keuze van Pien. Maar dan net anders dan ze gewend is . Ze vist er hier en daar wat uit maar eet het verder zonder problemen.

‘s Avonds gaan Puck en Pien samen onder de sproeier  en  samen in bad. Met een goede hoeveelheid schuim. Het slapen gaan verloopt een stuk soepeler dan de avond ervoor. We vieren een klein succesje.

 

 

De eerste nacht hier

Na een paar dagen aftellen is het zo ver : vandaag komt Pien voor het eerst bij ons slapen. Haar pleegvader komt haar op een vrijdag rond half vijf afgooien.

Ze heeft een bescheiden tas mee met schone kleding, nachtgoed, een paar knuffels en haar tablet. De pleegvader is nog maar net weg of de pleegmoeder stuurt via de app dat ze haar badkleding vergeten zijn.

Daarmee hebben we een mooie reden om het dorp even te gaan verkennen. Achtjarige Pien blijkt langer dan onze elf jarige Bink en kan dus zo zijn fiets even lenen. We gaan op weg naar Den Diek voor een bezoekje aan de HEMA. Onderweg blijkt dat links en rechts nog niet helemaal geland is. Dit draait helemaal niet uit op een kleine verwarring waarmee we elkaar in de wielen rijden. Zonder echte toestanden, een close call 😇

In de HEMA gokken we de maat een beetje en zoekt ze een leuke bikini uit. Het wordt een oranje met beestjes print. Thuisgekomen past ze hem en ik rij nog een keer heen en weer naar de HEMA voor een maatje groter. Ok, die staat ook genoteerd dan. Bij de Blokker mag ze ook nog een wekker uitzoeken. Het wordt zo’n mooie opwindbare met grote bellen.

Ondertussen heeft Marjolijn de pannenkoeken gebakken en kunnen we met z’n vijven aan tafel. Bink wordt na het eten nog opgehaald door zijn vader.

Na het eten is het al vrij snel bedtijd voor Puck. Puck wil graag met Pien in bad, maar Pien heeft daar nog geen zin in. Ze gaat niet dagelijks onder de douche of in bad en vandaag is het niet nodig. Prima, dat laten we voor nu zo.

Puck zit nog niet in bad, of Pien springt op de schommel terwijl de tuinsproeier heen en weer sproeit. Binnen de kortste keren zijn haar kleren doorweekt en heeft ze een grimas van oor tot oor. Zo heerlijk om naar te kijken! Ook springt ze doorweekt nog een tijdje op de trampo.

Als Puck al zo’n beetje op bed ligt, ziet Pien de muziekspeler van Puck. Ze vraagt wat voor muziek er op staat en ik geef hem aan haar om naar te luisteren. Maar dat vind Puck duidelijk niet zo’n goed idee. Die heeft die speler die ze al weken niet aanraakt natuurlijk acuut zelf nodig. En Pien heeft het niet gevraagd (klopt, ik heb hem gegeven). Dus het drama hoogte punt wordt een stampvoetende eigen dochter. Dat hadden we dan weer niet verwacht. Dat doet ze anders nooit 😉.  Na enig gebrul valt ze na een tijdje toch in slaap.

Pien luistert later in bed nog naar een muziekje van haar eigen tablet en leest de Penny die mijn lief voor haar heeft gekocht. Het lichtje laten we aan, wat dat is thuis ook altijd zo. Ik kondig aan dat ik het lampje uit doe als ik merk dat ze slaapt. We horen die avond verder niets meer ….

 

‘Pien’ op bezoek

Zaterdag rond elf uur verwachten we Pien met haar pleegouders. We hebben wel een beetje het huis aan kant, maar ook weer niet zo om het onnatuurlijk te maken. Het is voor ons ‘kinder’ weekend wat betekent dat bijna alle kinderen bij ons in huis zijn. Pien zal normaliter komen in het weekend dat de meeste van onze kinderen bij hun vader zijn.

Het is erg mooi weer deze dag, dus we hebben alvast gehint dat badkleding meebrengen handig is. Door het mooie weer is het ook druk op de weg, dus onze gasten komen wat later aan dan gepland.

We hebben sinds gisteren weer een nieuw WhatsApp groepje met de naam ‘Pien’. Hierin zitten haar pleegouders en wij. Zo is ook hier WhatsApp de aangewezen tool om laagdrempelig wat informatie uit te kunnen wisselen.

Als ze aankomen krijgt Pien eerst een korte rondleiding door het huis van Puck. Wij ontvangen de pleegouders met koffie en kletsen wat. Pien maakt ook een rondje langs de huisdieren. De konijnen huppen los door de tuin. Ze maakt ook kennis met de meeste van de andere kinderen in ons gezin. Alleen Bink is weg voor een kinderfeestje.

Zoals gezegd is het erg warm en ons zwembadje staat al klaar in de tuin. Al snel zitten Pien en Puck samen in het zwembad. Met de opblaasbedjes die Pien heeft meegebracht voor haarzelf en voor Puck. Erg leuk.

In haar kamer is ze zichtbaar blij met de teken- en knutselspullen die we voor haar hebben gekocht. Ze begint haar spulletjes vrijwel direct uit te pakken en op te bergen in haar bureau.

Ze maakt een ontspannen en open indruk. Na een aantal uur gaan haar pleegouders weer op huis aan, maar volgens mij had Pien het nog best wat langer vol willen houden.

Tot volgende week Pien!

 

Op bezoek bij ‘Pien’

Vanaf dit punt wordt het heel echt en ook wel een beetje spannend. Zodra Pien er echt bij betrokken raakt, willen we natuurlijk dat alles zo soepel mogelijk verloopt. De kennismaking verloopt volgens een voorspelbaar patroon : wij gaan een keer op bezoek bij haar huidige pleeggezin en  daarna komt ze een keer kijken bij ons met haar pleegouders. Als dat allemaal goed is verlopen, kan ze voor het eerst een nachtje komen slapen.

Allereerst dus ons bezoek aan haar huidige pleeggezin. We hebben afgesproken op een donderdagmiddag na schooltijd. Dat is handig, want onze jongste die meegaat, heeft die dag helemaal nog geen school. Zelf ben ik die dag aan het werk, dus ik ga daar wat eerder weg en rij naar het adres. Mijn lief neemt iets eerder al de auto en rijd daar heen met onze jongste aan boord.

Het is nog aardig druk op de weg, maar we slagen er in allebei om 15u daar in de straat te staan. We hebben een klein stukje van het huis af al geparkeerd, zodat we elkaar kunnen treffen en we samen naar binnen kunnen gaan.

We bellen aan en we worden al snel begroet door Pien en haar pleegmoeder. Zodra Pien onze jongste heeft gezien, roept ze ‘Wil je me kamer zien?’ en weg zijn ze naar boven.

Het is goed zomers weer, dus we nemen met de pleegouders plaats in de tuin met een glaasje water. Even later komt de medewerkster van Horizon ook aan. We weten nog vrij weinig, dus zelf een luchtig gesprek over koetjes en kalfjes levert regelmatig nieuwe informatie op. De meiden zijn ondertussen al aan het spelen boven.

Na enige tijd komen Pien en Puck weer naar beneden. We hebben een paar dingen meegenomen. Mijn lief heeft foto’s van onze huisdieren af laten drukken in polaroid stijl. Hierdoor kan Pien zo kennis maken met onze beestenboel. We wisten al dat ze gek was op diertjes, dus dat vond ze mooi.

Ook weten we dat ze graag knutselt. Mijn lief heeft een pakketje gekocht waarmee je letterarmbandjes kan maken als kadootje. Pien en Puck gaan gelijk aan de slag om samen armbandjes te maken.

Als laatste heb ik een serie foto’s verzameld op mijn telefoon van ons huis. Ik heb foto’s in en rond het huis, maar van tevoren heb ik haar bed al op kunnen maken met een heerlijk roze ‘meisjes zijn geweldig’ dekbed en ook daar heb ik een foto van. De kleur roze is dan toch een beetje een gok, maar het valt goed bij Pien 😀. Zoals alles wat we hebben meegebracht.

De zaterdag er op spreken we bij ons af, zodat Pien en haar pleegouders onze leefomgeving in het echt kunnen zien. En dan weekend later komt ze voor het eerst slapen!

Wij zijn nog steeds erg enthousiast en er van overtuigd dat we iets voor Pien en haar familie kunnen betekenen.

 

 

Kennismaking met de pleegouders

Het meisje die ik voortaan Pien zal noemen hier, woont in een netwerk pleeggezin. Dat wil zoveel zeggen dat directe familie haar als pleegdochter in huis hebben genomen. Dit netwerk pleeggezin doet dit met alle liefde, maar Pien is niet hun enige zorg. Daarom zou het voor zowel Pien als voor het gezin heel fijn zijn als ze met regelmaat een weekendje elders kan zijn voor wat extra aandacht.

Half juni hebben we ‘s avonds een afspraak op het kantoor van Horizon in Dordrecht. Daar gaan we de pleegouders van Pien ontmoeten om te zien of er een klik is. Tijdens het gesprek krijgen we veel informatie mee over hoe lang ze al betrokken zijn bij dit meisje en de andere kinderen in dit gezin. De pleegmoeder toont op haar mobiele telefoon wat foto’s van Pien en de andere kinderen. En we zien een meisje, gewoon een schattig meisje. Met haar voorgeschiedenis nog in het achterhoofd is het dan wel even slikken. De pleegvader heeft het op momenten ook zichtbaar moeilijk mee. Het raakt me diep. Het is precies waarom we hier aan begonnen zijn. Gewoon proberen een beetje ontspanning en geluk proberen toe te voegen aan een toch ingewikkelde situatie.

Het kantoor van Horizon ligt boven een winkelcentrum met betaald parkeren. We laten de dame van Horizon ons parkeergeld betalen, want we hadden allebei nog geen euro bij ons en pinnen ging niet 😁. Oeps. Dat zijn we niet gewend op Flakkee hè.

En hoepsa we zijn gematched

Nog voordat we van Horizon door hadden gekregen dat alles in orde was om weekend pleeggezin te worden, krijgen we begin juni het signaal dat er mogelijk een match is. We zijn erg nieuwsgierig. Het eerste gesprek vind telefonisch op een maandag plaats, met mijn lief.

Via de app en ‘s avonds bij het eten word ik bijgepraat. Het gaat om een meisje in de basisschool leeftijd. We krijgen wat details te horen, maar ook weer niet heel veel. We komen pas meer te weten, als we op basis van deze gegevens aangeven dat we verder willen praten. Aangezien we niets horen wat ons zou weerhouden om hier mee aan te slag te gaan, ligt er vrij snel een ja van onze kant.

Een week later volgt er nog een kort telefoongesprek tussen Horizon en mijn lief en dan hebben krijgen we ook de voornaam van het meisje. Horizon gaat proberen om een eerste gesprek te plannen met de mensen die momenteel full time pleegzorg voor dit meisje verzorgen.

Papierwerk en huisbezoek

De laatste stap om te kunnen gaan starten als pleeggezin, is een huisbezoek. Maar voordat dat er komt moet er nog aardig wat papierwerk geproduceerd worden. Allereerst de formele verklaring van geen bezwaar die door de raad van de kinderbescherming verstrekt wordt.

Maar daarnaast een flinke vragenlijst waarin allerlei gegevens over onze levenslopen en gezinssamenstelling worden uitgevraagd. Bepaalde dingen moeten we per kind invullen en dan is een groot gezin een klein nadeeltje 😀. Een tabel met huisdieren met vermelding van het geboortejaar en de naam maakt ook onderdeel uit van het dossier wat we samen stellen. Het kost ons echt wel een paar avonden wat tijd om alle details bij elkaar te zoeken en netjes te verwerken. We hebben het klusje netjes verdeeld en het resultaat slaan we op op een gedeelde schijf, zodat we zonder veel overleg elke keer een stukje in kunnen vullen.

Het pak papier gaat op de post en zal de basis vormen voor het gesprek aan huis. Ergens begin april vind dit plaats. Twee dames van Horizon komen langs om een beeld te krijgen bij onze woonsituatie, maar ook voor een persoonlijk gesprek met ons beiden. Er wordt wat doorgevraagd op de levenslopen die we hebben beschreven, maar ook een verassende vraag zoals “Wat vind je leuk aan je partner” komt er tussendoor. Geen alledaagse vraag waar je een standaard antwoord op klaar hebt liggen. Ik niet in ieder geval 😁. Het is een prettig gesprek van ik denk wel anderhalf uur.

Na het gesprek begint het wachten. Er moet nog een rapport over dit gesprek opgemaakt worden, maar vanaf nu gaan we ‘in de bak’. We hebben geen enkel beeld of we een plaatsing krijgen en zo ja, op welke termijn. Maar we hebben geen haast.

Als me iets duidelijk is geworden, is dat Horizon het hele proces heel gedegen en uitgebreid heeft uitgevoerd. Het komt allemaal heel zorgvuldig over, waarin er alles aan wordt gedaan om de juiste informatie te krijgen om succesvolle matches te krijgen. Ik heb er een heel goed gevoel bij.

Pleegzorg intake en huiswerk

Na onze aanmelding bij Horizon krijgen we een telefonische intake, ergens begin februari. De volgende stap was een eendaagse training op locatie bij Horizon in Rotterdam. Omdat we echt de hele dag weg zouden zijn, moesten we even wat regelen voor onze jongste en de hond.

Enige tijd voor de training komt er een aardige envelop in de bus. Met huiswerk. Een van de opdrachten is om uit een selectie van een reeks casussen het kind te kiezen wat het beste bij je situatie zou passen. Dit moet je dan met nog wat deelvragen uitwerken op een A4-tje. De casussen zijn allen gevallen uit de praktijk, met alleen persoonlijke gegevens veranderd. Dat is geen fijne opgave. Het zijn allemaal compleet verschillende verhalen, maar het is niet prettig om er een keuze in te moeten maken. Een casus kiezen is ook andere casussen laten liggen. Het is dan ook een heel fijn idee dat we in de praktijk nooit voor deze keuze komen te staan. De selectie / matching wordt gedaan door medewerkers van Horizon die dit op basis van kennis en ervaring doen.

Op de trainingsdag zelf treffen we weer net zo’n gemêleerd gezelschap als op de kennismakingsavond. Tijdens de dag is er veel ruimte voor discussie over de verschillende casussen. Ook komt er een pleegvader uitgebreid vertellen over zijn ervaringen met twee heel verschillende pleegkinderen die zij in hun gezin hebben gehad. Moe maar voldaan zien we onszelf nog steeds prima in staat om een plek te gaan bieden. Het is tijd voor de laatste voorbereidende stap: het huisbezoek.

Voorlichtingsavond Horizon pleegzorg

We hadden ons aangemeld voor een voorlichtingsavond op een maandagavond in december. Nadat we een van onze pubers als oppas hebben achtergelaten bij onze jongste, gaan we samen op pad. Bijna aangekomen bij het adres waar we onze navigatie heen hebben gestuurd, zien we een terrein wat onmiskenbaar een instelling is.

We rijden door het hek het terrein op en parkeren onze auto bij een van de gebouwen. Er staan veel gelijkvormige gebouwen die al snel herkend worden als groepswoningen. We horen ergens een kind een gil slaken. Ineens komt het bij me binnen dat hier heel veel kinderen / jongeren wonen zonder ‘normale’ thuissituatie.

Ergens achterop het terrein worden we verwacht voor de introductie. Twee dames verwelkomen ons en schenken koffie. We zijn er als een van de eersten maar al snel lopen er veel meer mensen binnen. Een zeer gemêleerd gezelschap. Jongere stellen, oudere stellen, stellen zonder eigen kinderen, alleenstaanden, homosexuele stellen. En allemaal aan het onderzoeken of pleegzorg iets is voor hen.

Tijdens de avond krijgen we veel informatie over wat voor soorten pleegzorg er zijn en hoe het selectie / voorbereidingstraject er uit ziet. Ook worden er een paar praktijksituaties getoond met videofilmpjes.

Voor wat betreft weekend pleegzorg kan het gaan om kinderen die al in de pleegzorg zitten of kinderen die op een instelling wonen. Soms kan weekendpleegzorg iets extra’s betekenen voor het kind en daarnaast het normale (pleeg)gezin wat ruimte geven.

Onderdeel van pleegzorg ouder worden voor weekend pleegzorg is een eendaagse training die je samen moet volgen. Ook is er een telefonische intake en later in het traject een huisbezoek. We zijn er al snel uit dat de avond ons alleen maar sterkt in het idee dat we hier mee aan de slag moeten gaan. Niet lang er na melden we ons echt aan als gezin voor weekend pleegzorg.